Estudo comprova que estresse pode sim deixar seu cabelo branco

Por Redação WH

estresse pode deixar seu cabelo branco
Foto: Shutterstock

Por muito tempo, pensava-se que esse era apenas uma daquelas histórias, meio “lenda urbana”. Mas é real: o estresse pode deixar seu cabelo branco – ou grisalho. E uma vez que ele muda de cor, nunca mais pode voltar, dizem os cientistas.

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Mas essa reação parece danificar as células-tronco de melanócitos (CTMs), células da pele produtoras de pigmentos que dão cor ao cabelo. As pessoas geralmente começam a ficar grisalhas aos 30 anos e têm meia cabeça de cabelos grisalhos quando completam 50 anos.

Acredita-se que o envelhecimento prematuro, na adolescência, seja causado em grande parte pela genética. Mas se o estresse pode deixar seu cabelo branco, ou não, é uma pauta que tem sido debatida pelos cientistas há anos.

O autor sênior do último estudo, publicado na Nature, disse que a maioria das pessoas tem uma história de como o estresse causou uma reação em seu corpo. "Particularmente na pele e no cabelo - os únicos tecidos que podemos ver do lado de fora", disse Ya-Chieh Hsu, professor de células-tronco e biologia regenerativa em Harvard. "Queríamos entender se essa conexão é verdadeira e, em caso afirmativo, como o estresse leva a alterações em diversos tecidos."

Como o estresse age no seu organismo

Já foi demonstrado que os hormônios produzidos em resposta ao estresse podem esgotar as células-tronco que colorem os cabelos. Mas os pesquisadores queriam determinar quais hormônios eles são - e de onde eles vêm.

Os cientistas de Harvard aperfeiçoaram as informações que têm sobre o sistema nervoso simpático, que é parcialmente responsável por essa resposta de “luta ou fuga” do corpo. Ele orienta o corpo a responder a situações estressantes ou perigosas, aumentando a freqüência cardíaca e enviando sangue aos músculos, por exemplo.

Nervos simpáticos se ramificam nas células da pele - incluindo folículos capilares - para coletar informações sobre o meio ambiente. Um efeito colateral da resposta é que a alteração dos níveis hormonais pode deformar a função das células.

Os folículos capilares contêm certas células-tronco de melanócitos, que colorem a pele e o cabelo com um pigmento chamado melanina. Os pesquisadores descobriram que o estresse provoca nervos simpáticos a liberarem a noradrenalina química no sangue. A norepinefrina, um neurotransmissor produzido pelo cérebro em situações de estresse menores e crônicas, deixa o corpo mais alerta e pronto para combater o estresse. Mas também faz com que as células-tronco dos folículos capilares se ativem excessivamente, segundo o estudo.

As células-tronco passam por um processo chamado proliferação e diferenciação, onde se transformam em células especializadas. Em outras palavras, seu papel muda e eles se afastam para outras partes do corpo, deixando os folículos capilares esgotados.

A pesquisa

Os ratos expostos ao estresse físico ou psicológico mostraram uma redução no número de células-tronco de melanócitos em poucos dias. Os cabelos ficaram acinzentados a um ritmo mais rápido. Nas 24 horas seguintes à injeção de noradrenalina, os camundongos haviam perdido cerca de 50% de suas células-tronco devido à proliferação. Quando os cientistas bloquearam a proliferação de células-tronco, isso impediu a perda de células-tronco de melanócitos e cabelos grisalhos nos ratos.

O estresse pode deixar seu cabelo branco?

O Dr. Hsu disse: 'Quando começamos a estudar isso, eu esperava que o estresse fosse ruim para o corpo. Mas o impacto negativo do estresse que descobrimos estava além do que eu imaginava. Após apenas alguns dias, todas as células-tronco regeneradoras de pigmentos foram perdidas. Depois que eles se foram, você não pode mais regenerar o pigmento. O dano é permanente.

O estudo mostra que o envelhecimento é causado pela ativação do sistema nervoso simpático, ao contrário das teorias anteriores.

Há muito se pensa que o estresse pode fazer com que o sistema imunológico ataque células-tronco que pigmentam os cabelos e a pele. Ou que o hormônio cortisol, conhecido como "hormônio do estresse", foi o principal culpado. No entanto, os pesquisadores de Harvard refutaram essas duas teorias em seus próprios experimentos.

O Dr. Hsu disse: 'O estresse sempre eleva os níveis do hormônio cortisol no corpo, por isso pensamos que o cortisol poderia desempenhar um papel. Mas, surpreendentemente, quando removemos a glândula adrenal dos ratos para que eles não pudessem produzir hormônios semelhantes ao cortisol, seus cabelos ainda ficavam grisalhos sob estresse".