Câncer vaginal: 5 fatos que você precisa saber sobre a doença

Por Korin Miller – Women’s Health EUA

Câncer vaginal
Foto Shutterstock

Você provavelmente está bem familiarizado com o câncer do colo do útero e do ovário, mas há outro câncer nos órgãos reprodutivos femininos que não recebe muita atenção: o câncer vaginal.

Por que você não ouviu falar sobre isso? Bem, o câncer vaginal é muito raro, especialmente em mulheres jovens. De acordo com a American Cancer Society, apenas cerca de uma em cada 1.100 mulheres a desenvolverá em sua vida, e apenas 15% dos casos ocorrem em mulheres com menos de 40 anos (aproximadamente metade dos casos de câncer vaginal ocorre em mulheres com mais de 70.)

Mas isso ainda acontece. Cerca de 4.810 novos casos de câncer vaginal serão diagnosticados neste ano, e estima-se que 1.240 mulheres morrerão da doença, de acordo com a American Cancer Society. Então, sim, é sério.

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E, não, o câncer vaginal não é o mesmo que o câncer cervical. Com o câncer do colo do útero, o colo do útero – estrutura estreita que conecta o útero à vagina – contém células cancerígenas, enquanto que, com o câncer vaginal, essas células ameaçam o canal vaginal real. No entanto, a American Cancer Society aponta que, se uma mulher tem câncer em sua vagina e no colo do útero, é geralmente referida como câncer do colo do útero. Afinal, tudo está conectado. Células cancerosas podem se espalhar facilmente da vagina para o colo do útero e vice-versa.

“Os médicos não sabem ao certo o que causa o câncer vaginal, mas tem sido associado ao HPV e exposição ao dietilestilbestrol (DES) no útero”, diz Jack Jacoub, médico oncologista e diretor do MemorialCare Cancer Institute at Orange Coast Medical Center (EUA).

Então, como você pode reduzir o risco de câncer vaginal – e se os sintomas de câncer atacam, identificá-los o mais rápido possível? Aqui, ginecologistas e oncologistas compartilham tudo o que você precisa saber.

5 fatos que você precisa saber sobre câncer vaginal

Há mais de um tipo de câncer vaginal

“O câncer vaginal é quase sempre carcinoma de células escamosas”, diz Jacoub. Esta forma de câncer vaginal começa nas células escamosas que compõem o revestimento externo da vagina e elas se desenvolvem lentamente. No entanto, existe outro tipo: o adenocarcinoma.

Com o câncer vaginal de adenocarcinoma, a doença começa nas células glandulares de uma mulher (que estão perto da abertura da vagina e secretam muco). Este formulário representa cerca de 15% de todos os casos de câncer vaginal e geralmente se desenvolve em mulheres com mais de 50 anos, segundo a American Cancer Society.

Os sintomas

“O sintoma mais comum do câncer vaginal é o sangramento anormal, geralmente após o sexo”, diz Jonathan Schaffir, obstetra ginecologista no Wexner Medical Center da Ohio State University (EUA). Mas a doença também pode causar um corrimento vaginal anormal ou dor durante o sexo. É claro que muitas outras coisas podem causar esses sintomas, e é por isso que é tão importante consultar seu médico se sentir algum desconforto ou sintomas atípicos.

Porque os exames ginecológicos são tão importantes?

Você não deve se preocupar com o câncer vaginal, mas ele precisa estar no seu radar. E você deveria estar fazendo exames ginecológicos regulares para isso.

Se o seu ginecologista detecta sinais de células cancerígenas durante um exame de papanicolau ou exame físico, ele vai realizar uma colposcopia – exame pélvico que permite ao seu médico usar uma lente de aumento para ver de perto sua vagina. Uma biópsia geralmente vem depois disso para determinar se você realmente tem câncer. Com o câncer vaginal, a vagina terá alterações pré-cancerosas, seguidas por alterações cancerosas.

“Se é em um estágio inicial, geralmente é pego durante um exame ginecológico”, diz Lauren Streicher, professora associada de obstetrícia clínica e ginecologia da Feinberg School of Medicine da Northwestern University (EUA). “Todo caso que eu já vi de câncer vaginal que está avançado é em alguém que não faz um exame interno há anos.”

Detectar cedo é importante

Se o seu médico detectar câncer vaginal no estágio pré-canceroso, ele poderá encaminhá-lo a um oncologista ginecológico para discutir as opções de tratamento ou tratá-lo sozinho. Tratamentos comuns incluem cirurgia a laser ou tratamentos tópicos para obliterar o tecido anormal. Se já progrediu para o câncer, a radioterapia, a cirurgia ou a quimioterapia podem ser necessárias, segundo a American Cancer Society.

Alguns tratamentos contra o câncer podem afetar a fertilidade, por isso é importante conversar com seu médico sobre sua situação individual, se você planeja ter filhos no futuro.

Taxas de sobrevivência variam bastante

As taxas de sobrevivência, em última instância, dependem do estágio em que seu câncer se encontra quando é diagnosticada. No estágio 1, a taxa de sobrevivência de cinco anos é de 84%, segundo a American Cancer Society. O estágio 2 é de 75% e os estágios 3 e 4 são de 57%. Enquanto isso, se você for pegar nos estágios pré-cancerígenos, melhor ainda! Dito isso, todo e qualquer caso é diferente – seu médico finalmente será capaz de lhe dar uma visão mais precisa do seu prognóstico.